Клетки крови человека исключительно разнообразны по внешнему виду и делу, которое они выполняют. Среди них есть клетки-перевозчики, доставляющие кислород и питательные вещества ко всем органам и от них, в обратную сторону – углекислый газ и вредные вещества. Есть клетки-солдаты, уничтожающие бактерии, заболевшие и опухолевые клетки, есть клетки-строители, заживляющие большие и маленькие раны. Плазматические клетки, о болезнях которых пойдет речь, находятся внутри костей и являются частью иммунной системы. Это клетки-инженеры, производящие молекулы, в том числе разные  белки-иммуноглобулины. Эти белки образуют жидкую часть иммунитета. Когда плазматические клетки заболевают, они начинают создавать молекулы, вредные для организма. Эти молекулы моноклональны. Слово «моноклональность» обозначает, что все произведенные молекулы является точной копией друг друга, как если бы все машины были похожи друг на друга до последнего винтика и мазка краски на кузове. Эти молекулы можно сравнить с песком, который, попадая в механизм часов, нарушает их работу. Организм старается избавиться от ненужного белка и выводит его через почки. Почки от непривычной нагрузки очень страдают. Кроме того, когда заболевших клеток становится все больше и больше, им требуется много места для жизни внутри костей, поэтому они включают особые программы, разрушающие кость. Кости становятся хрупкими, ломкими.

Когда в крови появляется неправильный белок, то врачи понимают, что, вероятнее всего, есть нарушение работы плазматических клеток. К счастью, при этом кости не всегда разрушаются и не всегда плохо работают почки, потому что не все заболевания плазматических клеток так вредно действуют на организм. О некоторых болезнях мы расскажем в этой главе, но сначала назовем самые частые из них: